Biografía de Selma Lagerlof

Datos de Selma Lagerlöf

Conocido por: escritor de literatura, especialmente de novelas, con temas tanto románticos como morales; conocido por sus dilemas morales y temas religiosos o sobrenaturales. Primera mujer, y primera sueca, en ganar el Premio Nobel de Literatura.

Fechas: 20 de noviembre de 1858 – 16 de marzo de 1940

Ocupación: escritor, novelista; profesor 1885-1895

También conocido como: Selma Lagerlof, Selma Ottilia Lovisa Lagerlöf, Selma Otti Lagerlöf

Los comienzos de la vida

Nacida en Värmland (Varmland), Suecia, Selma Lagerlöf creció en la pequeña finca de Mårbacka, propiedad de su abuela paterna Elisabet Maria Wennervik, que la había heredado de su madre. Encantada por los cuentos de su abuela, leía mucho y fue educada por institutrices, Selma Lagerlöf fue motivada a convertirse en escritora. Escribió algunos poemas y una obra de teatro.

Los reveses financieros y la bebida de su padre, además de su propia cojera por un incidente de la infancia en el que había perdido el uso de sus piernas durante dos años, la llevaron a deprimirse.

La escritora Anna Frysell la tomó bajo su ala, ayudando a Selma a decidir tomar un préstamo para financiar su educación formal.

Educación

Después de un año de escuela preparatoria, Selma Lagerlöf entró en la Escuela Superior de Formación de Profesores de Mujeres en Estocolmo. Se graduó tres años después, en 1885.

En la escuela, Selma Lagerlöf leyó a muchos de los escritores importantes del siglo XIX – Henry Spencer, Theodore Parker y Charles Darwin entre ellos – y cuestionó la fe de su niñez, desarrollando una fe en la bondad y la moralidad de Dios pero abandonando en gran medida las creencias dogmáticas cristianas tradicionales.

Comenzando su carrera

El mismo año en que se graduó, su padre murió, y Selma Lagerlöf se mudó a la ciudad de Landskrona para vivir con su madre y su tía y comenzar a enseñar. También comenzó a escribir en su tiempo libre.

En 1890, y animada por Sophie Adler Sparre, Selma Lagerlöf publicó algunos capítulos de la Saga de Gösta Berlings en una revista, ganando un premio que le permitió dejar su puesto de profesora para terminar la novela, con sus temas de belleza versus deber y alegría versus bien. La novela se publicó al año siguiente, con críticas decepcionantes de los principales críticos. Pero su acogida en Dinamarca la animó a seguir escribiendo.

Selma Lagerlöf entonces escribió Osynliga länkar (Enlaces invisibles), una colección que incluye historias sobre la Escandinavia medieval así como algunas con escenarios modernos.

Sophie Elkan

El mismo año, 1894, en que se publicó su segundo libro, Selma Lagerlöf conoció a Sophie Elkan, también escritora, que se convirtió en su amiga y compañera, y, a juzgar por las cartas que se conservan entre ellas, de la que se enamoró profundamente. Durante muchos años, Elkan y Lagerlöf se criticaron mutuamente su trabajo. Lagerlöf escribió a otros sobre la fuerte influencia de Elkan en su trabajo, a menudo discrepando fuertemente con la dirección que Lagerlöf quería tomar en sus libros. Elkan parece haberse puesto celosa del éxito de Lagerlöf más tarde.

Escritura a tiempo completo

En 1895, Selma Lagerlöf abandonó por completo la enseñanza para dedicarse a la escritura. Ella y Elkan, con la ayuda de los ingresos de la Saga Gösta Berlings y una beca y subsidio, viajaron a Italia. Allí, una leyenda de una figura del Niño Jesús que había sido reemplazada por una versión falsa inspiró la siguiente novela de Lagerlöf, Antikrists mirakler, donde exploró la interacción entre los sistemas morales cristiano y socialista.

Selma Lagerlöf se mudó en 1897 a Falun, y allí conoció a Valborg Olander, que se convirtió en su asistente literario, amigo y asociado. Los celos de Elkan por Olander fueron una complicación en la relación. Olander, un profesor, también era activo en el creciente movimiento de sufragio femenino en Suecia.

Selma Lagerlöf continuó escribiendo, especialmente sobre temas sobrenaturales y religiosos medievales. Su novela en dos partes, Jerusalén, fue más aclamada por el público. Sus historias publicadas como Kristerlegender (Leyendas de Cristo) fueron recibidas favorablemente tanto por aquellos cuya fe estaba firmemente arraigada en la Biblia como por aquellos que leen las historias de la Biblia como mito o leyenda.

El viaje de Nils

En 1904, Lagerlöf y Elkan hicieron una extensa gira por Suecia cuando Selma Lagerlöf comenzó a trabajar en un inusual libro de texto: un libro de geografía e historia sueco para niños, contado como una leyenda de un niño travieso cuyos viajes a lomos de un ganso le ayudan a ser más responsable. Publicado como Nils Holgerssons underbara resa genom Sverige (El maravilloso viaje de Nils Holgersson), este texto llegó a ser utilizado en muchas escuelas suecas. Algunas críticas por inexactitudes científicas inspiraron revisiones del libro.

En 1907, Selma Lagerlöf descubrió que la antigua casa de su familia, Mårbacka, estaba a la venta y en un estado terrible. La compró y pasó algunos años restaurándola y comprando de nuevo los terrenos circundantes.

Premio Nobel y otros honores

En 1909 Selma Lagerlöf fue galardonada con el Premio Nobel de Literatura. Continuó escribiendo y publicando. En 1911 se le concedió un doctorado honorario, y en 1914 fue elegida para la Academia Sueca, la primera mujer en recibir este honor.

La reforma social

En 1911, Selma Lagerlöf habló en la Alianza Internacional para el Sufragio Femenino. Durante la Primera Guerra Mundial, mantuvo su postura como pacifista. Su desaliento sobre la guerra disminuyó su escritura en esos años, ya que se esforzó más en las causas pacifistas y feministas.

Películas Silenciosas

En 1917, el director Victor Sjöström comenzó a filmar algunas de las obras de Selma Lagerlöf. Esto resultó en películas mudas cada año desde 1917 hasta 1922. En 1927, se filmó la saga de Gösta Berlings, con Greta Garbo como protagonista.

En 1920, Selma Lagerlöf hizo construir una nueva casa en Mårbacka. Su compañero, Elkan, murió en 1921 antes de que se terminara la construcción.

En los años 20, Selma Lagerlöf publicó su trilogía de Löwensköld, y luego comenzó a publicar sus memorias.

Resistencia contra los nazis

En 1933, en honor a Elkan, Selma Lagerlöf donó una de sus leyendas de Cristo para su publicación con el fin de ganar dinero para apoyar a los refugiados judíos de la Alemania nazi, lo que dio lugar a boicots alemanes de su trabajo. Apoyó activamente la Resistencia contra los nazis. Ayudó a apoyar los esfuerzos para sacar a los intelectuales alemanes de la Alemania nazi, y fue fundamental para conseguir un visado para la poetisa Nelly Sachs, evitando su deportación a los campos de concentración. En 1940, Selma Lagerlöf donó su medalla de oro por el alivio de la guerra para el pueblo finlandés mientras Finlandia se defendía de la agresión de la Unión Soviética.

La muerte y el legado

Selma Lagerlöf murió el 16 de marzo de 1940, unos días después de sufrir una hemorragia cerebral. Sus cartas fueron selladas durante 50 años después de su muerte.

En 1913, el crítico Edwin Björkman escribió sobre su trabajo: «Sabemos que las más brillantes vestimentas de hadas de Selma Lagerlöf están tejidas de lo que para la mente ordinaria parecen ser los parches más comunes de la vida cotidiana – y sabemos también que cuando ella nos tienta en mundos lejanos y fantásticos de su propia creación, su objetivo final es ayudarnos a ver los significados internos de las realidades superficiales de nuestra propia existencia, demasiado a menudo enfatizadas.»

Citas seleccionadas de Selma Lagerlof

– Es extraño, cuando pides consejo a alguien ves lo que es correcto.

– Es una cosa extraña volver a casa. Mientras que todavía está en el viaje, no puede darse cuenta de lo extraño que será.

– No hay nada que sepa mejor que los elogios de los que son sabios y capaces.

– Porque, ¿qué es el alma de un hombre sino una llama? Parpadea dentro y alrededor del cuerpo de un hombre como la llama alrededor de un tronco áspero.

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