Biografía de Sophie Tucker

Fechas: 13 de enero de 1884 – 9 de febrero de 1966

Ocupación: animador de vodevil
También conocido como: «La última de las mamás al rojo vivo»

Sophie Tucker nació mientras su madre emigraba de Ucrania, entonces parte del Imperio Ruso, a América para unirse a su marido, también un judío ruso. Su nombre de nacimiento era Sophia Kalish, pero la familia pronto tomó el apellido Abuza y se mudó a Connecticut, donde Sophie creció trabajando en el restaurante de su familia. Descubrió que cantando en el restaurante recibía consejos de los clientes.

Tocando el piano para acompañar a su hermana en los espectáculos de aficionados, Sophie Tucker se convirtió rápidamente en la favorita del público; llamaban a «la chica gorda». A la edad de 13 años, ya pesaba 145 libras.

Se casó con Louis Tuck, un conductor de cerveza, en 1903, y tuvieron un hijo, Albert, llamado Bert. Dejó a Tuck en 1906, y dejó a su hijo Bert con sus padres, y se fue sola a Nueva York. Su hermana Annie crió a Albert. Se cambió el nombre a Tucker, y comenzó a cantar en espectáculos de aficionados para mantenerse. Su divorcio de Tuck se completó en 1913.

Sophie Tucker fue requerida por los gerentes que sentían que de otra manera no sería aceptada, ya que era «tan grande y fea» como dijo un gerente. Se unió a un espectáculo de burlesque en 1908 y, cuando una noche se encontró sin maquillaje ni equipaje, siguió sin su cara negra, fue un éxito entre el público y nunca más volvió a usarla.

Sophie Tucker apareció brevemente con los Ziegfield Follies, pero su popularidad entre el público la hizo impopular entre las estrellas femeninas, que se negaron a subir al escenario con ella.

La imagen escénica de Sophie Tucker enfatizó su imagen de «chica gorda» pero también una sugerencia humorística. Ella cantó canciones como «I Don’t Want to Be Thin», «Nobody Loves a Fat Girl, But Oh How a Fat Girl Can Love». En 1911 introdujo la canción que se convertiría en su marca registrada: «Some of These Days». Añadió «My Yiddishe Momme» de Jack Yellen a su repertorio estándar alrededor de 1925 – la canción fue luego prohibida en Alemania por Hitler.

Sophie Tucker añadió a su repertorio de ragtime baladas de jazz y sentimentales, y en los años 30, cuando vio que el vodevil americano estaba muriendo, se puso a tocar en Inglaterra. George V asistió a una de sus actuaciones musicales en Londres.

Hizo ocho películas y apareció en la radio y, a medida que se hizo popular, apareció en la televisión. Su primera película fue Honky Tonk en 1929. Tuvo su propio programa de radio en 1938 y 1939, transmitiendo para la CBS tres veces a la semana durante 15 minutos cada una. En televisión, era habitual en programas de variedades y programas de entrevistas como The Tonight Show y The Ed Sullivan Show.

Sophie Tucker se involucró en la organización de sindicatos con la Federación Americana de Actores y fue elegida presidenta de la organización en 1938. La AFA fue finalmente absorbida por su rival Actors’ Equita como el American Guild of Variety Artists.

Con su éxito financiero, fue capaz de ser generosa con los demás, iniciando la fundación Sophie Tucker en 1945 y dotando en 1955 de una cátedra de artes escénicas en la Universidad de Brandeis.

Se casó dos veces más: Frank Westphal, su pianista, en 1914, se divorció en 1919, y Al Lackey, su fan convertido en gerente personal, en 1928, se divorció en 1933. Ninguno de los dos matrimonios produjo hijos. Más tarde acreditó su dependencia de la independencia financiera para el fracaso de sus matrimonios.

Su fama y popularidad duró más de cincuenta años; Sophie Tucker nunca se retiró, tocando en el Latin Quarter de Nueva York sólo meses antes de morir en 1966 de una enfermedad pulmonar acompañada de una insuficiencia renal.

Siempre en parte auto-parodia, el núcleo de su acto seguía siendo el vodevil: canciones terrenales, sugerentes, ya sea de jazz o sentimentales, aprovechando su enorme voz. Se le atribuye una influencia en las mujeres de la farándula posterior como Mae West, Carol Channing, Joan Rivers y Roseanne Barr. Bette Midler la acreditó más explícitamente, usando «Soph» como nombre de uno de sus personajes en el escenario, y nombrando a su hija Sophie.

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