Gobernante del Imperio Inca

Manco Inca (1516-1544) fue un príncipe inca y más tarde un gobernante títere del Imperio Inca bajo los españoles. Aunque inicialmente trabajó con los españoles que lo habían puesto en el trono del Imperio Inca, más tarde se dio cuenta de que los españoles usurparían el Imperio y lucharían contra ellos. Pasó sus últimos años en una rebelión abierta contra los españoles. Finalmente fue asesinado a traición por los españoles a los que había dado refugio.

Manco Inca y la Guerra Civil

Manco fue uno de los muchos hijos de Huayna Cápac, gobernante del Imperio Inca. Huayna Cápac murió en 1527 y una guerra de sucesión estalló entre dos de sus hijos, Atahualpa y Huascar. La base de poder de Atahualpa estaba en el norte, en la ciudad de Quito y sus alrededores, mientras que Huascar tenía el Cuzco y el sur. Manco fue uno de los varios príncipes que apoyaron el reclamo de Huascar. En 1532, Atahualpa derrotó a Huascar. Sin embargo, justo entonces, un grupo de españoles llegó bajo el mando de Francisco Pizarro: tomaron cautivo a Atahualpa y sumieron al Imperio Inca en el caos. Como muchos en Cuzco que habían apoyado a Huascar, Manco inicialmente vio a los españoles como salvadores.

El ascenso al poder de Manco

Los españoles ejecutaron a Atahualpa y descubrieron que necesitaban un Inca títere para gobernar el Imperio mientras lo saqueaban. Se establecieron en uno de los otros hijos de Huayna Cápac, Tupac Huallpa. Murió de viruela poco después de su coronación, sin embargo, por lo que los españoles seleccionaron a Manco, que ya había demostrado su lealtad luchando junto a los españoles contra los nativos rebeldes de Quito. Fue formalmente coronado Inca (la palabra Inca es similar en significado a rey o emperador) en diciembre de 1533. Al principio, fue un entusiasta y complaciente aliado de los españoles: estaba feliz de que lo hubieran seleccionado para el trono: como su madre había sido de menor nobleza, lo más probable es que nunca hubiera sido Inca de otra manera. Ayudó a los españoles a acabar con las rebeliones e incluso organizó una caza tradicional inca para los Pizarros.

El Imperio Inca bajo Manco

Manco puede haber sido Inca, pero su imperio se estaba desmoronando. Montones de españoles cabalgaron a través de la tierra, saqueando y asesinando. Los nativos de la mitad norte del imperio, aún leales al asesinado Atahualpa, estaban en abierta revuelta. Los jefes regionales, que habían visto a la familia real incaica fracasar en su intento de repeler a los odiados invasores, adquirieron más autonomía. En Cuzco, los españoles faltaron abiertamente al respeto a Manco: su casa fue robada en más de una ocasión y los hermanos Pizarro, que eran los gobernantes de facto de Perú, no hicieron nada al respecto. A Manco se le permitió presidir los rituales religiosos tradicionales, pero los sacerdotes españoles le presionaron para que los abandonara. El Imperio se estaba deteriorando lenta pero seguramente.

Abusos de Manco

Los españoles despreciaban abiertamente a Manco. Su casa fue robada, fue repetidamente amenazado con producir más oro y plata, y los españoles incluso le escupieron ocasionalmente. Los peores abusos llegaron cuando Francisco Pizarro fue a fundar la ciudad de Lima en la costa y dejó a sus hermanos Juan y Gonzalo Pizarro a cargo en Cuzco. Ambos hermanos atormentaban a Manco, pero Gonzalo era el peor. Exigió una princesa inca para la novia y decidió que sólo Cura Ocllo, que era la esposa/hermana de Manco, lo haría. La exigió para sí mismo, causando un gran escándalo entre lo que quedaba de la clase dirigente Inca. Manco engañó a Gonzalo por un tiempo con un doble, pero no duró y finalmente, Gonzalo le robó la esposa a Manco.

Manco, Almagro y los Pizarros

Por esta época (1534) se produjo un serio desacuerdo entre los conquistadores españoles. La conquista de Perú había sido emprendida originalmente por una sociedad entre dos veteranos conquistadores, Francisco Pizarro y Diego de Almagro. Los Pizarro trataron de engañar a Almagro, que fue debidamente molestado. Más tarde, la corona española dividió el Imperio Inca entre los dos hombres, pero la redacción de la orden era vaga, lo que llevó a ambos hombres a creer que Cuzco les pertenecía. Almagro fue temporalmente aplacado permitiéndole conquistar Chile, donde se esperaba que encontrara suficiente botín para satisfacerlo. Manco, tal vez porque los hermanos Pizarro lo habían tratado tan mal, apoyó a Almagro.

El escape de Manco

A finales de 1535, Manco había visto suficiente. Era obvio para él que era un gobernante sólo de nombre y que los españoles no tenían la intención de devolver el dominio de Perú a los nativos. Los españoles estaban saqueando su tierra y esclavizando y violando a su gente. Manco sabía que cuanto más esperara, más difícil sería eliminar a los odiados españoles. Intentó escapar en octubre de 1535, pero fue capturado y encadenado. Recuperó la confianza de los españoles y se le ocurrió un astuto plan para escapar: le dijo a los españoles que como Inca necesitaba presidir una ceremonia religiosa en el Valle de Yucay. Cuando los españoles dudaron, prometió traer una estatua dorada de tamaño natural de su padre que sabía que estaba escondida allí. La promesa de oro funcionó a la perfección, como Manco sabía que lo haría. Manco escapó el 18 de abril de 1535, y lanzó su rebelión.

La primera rebelión de Manco

Una vez libre, Manco envió un llamado a las armas para todos sus generales y caciques locales. Ellos respondieron enviando enormes cantidades de guerreros: en poco tiempo, Manco tenía un ejército de al menos 100.000 guerreros. Manco cometió un error táctico, esperando a que llegaran todos los guerreros antes de marchar sobre Cuzco: el tiempo extra que se le dio a los españoles para hacer sus defensas resultó crucial. Manco marchó sobre Cuzco a principios de 1536. Sólo había unos 190 españoles en la ciudad, aunque tenían muchos auxiliares nativos. El 6 de mayo de 1536, Manco lanzó un ataque masivo a la ciudad y casi la capturó: parte de ella fue quemada. Los españoles contraatacaron y capturaron la fortaleza de Sachsaywaman, que era mucho más defendible. Durante un tiempo, hubo una especie de estancamiento, hasta el regreso a principios de 1537 de la expedición de Diego de Almagro. Manco atacó Almagro y fracasó: su ejército se dispersó.

Manco, Almagro y los Pizarros

Manco fue expulsado, pero salvado por el hecho de que Diego de Almagro y los hermanos Pizarro comenzaron a pelear entre ellos. La expedición de Almagro no había encontrado más que nativos hostiles y duras condiciones en Chile y había regresado para llevarse su parte del botín de Perú. Almagro se apoderó del debilitado Cuzco, capturando a Hernando y Gonzalo Pizarro. Manco, mientras tanto, se retiró al pueblo de Vitcos en el remoto valle de Vilcabamba. Una expedición bajo el mando de Rodrigo Orgóñez penetró profundamente en el valle pero Manco escapó. Mientras tanto, observó cómo las facciones de Pizarro y Almargo entraban en guerra: los Pizarro prevalecieron en la batalla de Salinas en abril de 1538. Las guerras civiles entre los españoles los habían debilitado y Manco estaba listo para atacar de nuevo.

La segunda rebelión de Manco

A finales de 1537 Manco se rebeló una vez más. En lugar de levantar un enorme ejército y dirigirlo él mismo contra los odiados invasores, intentó una táctica diferente. Los españoles se dispersaron por todo Perú en guarniciones aisladas y en expediciones: Manco organizó tribus locales y revueltas para eliminar a estos grupos. Esta estrategia fue en parte exitosa: un puñado de expediciones españolas fueron eliminadas, y los viajes se volvieron extremadamente inseguros. El propio Manco lideró un ataque a los españoles en Jauja, pero fue rechazado. Los españoles respondieron enviando expediciones específicamente para localizarlo: para 1541 Manco estaba huyendo de nuevo y se retiró de nuevo a Vilcabamba.

La muerte de Manco Inca

Una vez más, Manco esperó las cosas en Vilcabamba. En 1541, todo el Perú se conmocionó cuando Francisco Pizarro fue asesinado en Lima por asesinos leales al hijo de Diego de Almagro y las guerras civiles estallaron de nuevo. Manco decidió de nuevo dejar que sus enemigos se mataran entre sí: una vez más, la facción de los Almagristas fue derrotada. Manco dio refugio a siete españoles que habían luchado por Almagro y temían por sus vidas: puso a estos hombres a trabajar enseñando a sus soldados a montar a caballo y a usar armas europeas. Estos hombres lo traicionaron y asesinaron a mediados de 1544, esperando obtener un perdón al hacerlo. En su lugar, fueron rastreados y asesinados por las fuerzas de Manco.

Legado de Manco Inca

Manco Inca era un buen hombre en una situación difícil: debía su posición de privilegio a los españoles, pero pronto se dio cuenta de que sus aliados destruirían el Perú que conocía. Por lo tanto, puso el bien de su pueblo en primer lugar y comenzó una rebelión que duró casi diez años. Durante este tiempo, sus hombres lucharon contra los españoles con uñas y dientes por todo el Perú: si hubiera retomado rápidamente el Cuzco en 1536, el curso de la historia andina podría haber cambiado drásticamente.

La revuelta de Manco es un crédito a su sabiduría al ver que los españoles no descansarán hasta que cada onza de oro y plata sea tomada de su pueblo. La flagrante falta de respeto que le mostraron Juan y Gonzalo Pizarro, entre muchos otros, sin duda tuvo mucho que ver también. Si los españoles le hubieran tratado con dignidad y respeto, podría haber jugado el papel de emperador títere durante más tiempo.

Desafortunadamente para los nativos andinos, la revuelta de Manco representaba la última y mejor esperanza para la eliminación de los odiados españoles. Después de Manco, hubo una corta sucesión de gobernantes incas, tanto españoles como independientes en Vilcabamba. Túpac Amaru fue asesinado por los españoles en 1572, el último de los Incas. Algunos de estos hombres lucharon contra los españoles, pero ninguno de ellos tenía los recursos o habilidades que Manco tenía. Cuando Manco murió, cualquier esperanza realista de volver al dominio nativo en los Andes murió con él.

Manco fue un hábil líder guerrillero: aprendió durante su primera rebelión que los grandes ejércitos no siempre son los mejores: durante su segunda rebelión, se apoyó en fuerzas más pequeñas para eliminar grupos aislados de españoles y tuvo mucho más éxito. Cuando fue asesinado, estaba entrenando a sus hombres en el uso de armas europeas, adaptándose a los tiempos cambiantes de la guerra.

Fuentes:

Burkholder, Mark y Lyman L. Johnson. América Latina colonial. Cuarta edición. Nueva York: Oxford University Press, 2001.

Hemming, John. La conquista del Londres incaico: Pan Books, 2004 (original 1970).

Patterson, Thomas C. El Imperio Inca: La formación y desintegración de un estado pre-capitalista. Nueva York: Berg Publishers, 1991.

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