Santa Catalina de Alejandría

Conocida por: las leyendas varían, pero generalmente conocida por su tortura en una rueda antes de su martirio

Fechas: 290s C.E. (??) – 305 C.E. (?)
Día de fiesta: 25 de noviembre

También conocida como: Catalina de Alejandría, Santa Catalina de la Rueda, Gran Mártir Catalina

Cómo sabemos de Santa Catalina de Alejandría

Eusebio escribe sobre el 320 de una mujer cristiana de Alejandría que rechazó los avances del emperador romano y, como consecuencia de su negativa, perdió sus propiedades y fue desterrada.

Las historias populares añaden más detalles, algunos de los cuales entran en conflicto entre sí. A continuación se resume la vida de Santa Catalina de Alejandría descrita en esos relatos populares. La historia se encuentra en la Leyenda Dorada y también en los «Actos» de su vida.

Vida legendaria de Santa Catalina de Alejandría

Se dice que Catalina de Alejandría nació como hija de Cesto, hombre rico de Alejandría en Egipto. Era conocida por su riqueza, inteligencia y belleza. Se dice que aprendió filosofía, idiomas, ciencia (filosofía natural) y medicina. Ella se negó a casarse, no encontrando ningún hombre que fuera su igual. Su madre o su lectura la introdujo en la religión cristiana.

Se dice que desafió al emperador (se cree que Maximino o Maximiano o su hijo Majencio son el emperador anticristiano en cuestión) cuando tenía dieciocho años. El emperador trajo a unos 50 filósofos para disputar sus ideas cristianas – pero los convenció a todos de que se convirtieran, en cuyo momento el emperador los quemó a todos hasta la muerte. Se dice que ella convirtió a otros, incluso a la emperatriz.

Se dice que el emperador intentó hacerla su emperatriz o amante, y cuando ella se negó, fue torturada en una rueda con púas, que milagrosamente se deshizo y las partes mataron a algunos que estaban viendo la tortura. Finalmente, el emperador la decapitó.

La veneración de Santa Catalina de Alejandría

Alrededor del siglo VIII o IX, se hizo popular la historia de que después de su muerte, el cuerpo de Santa Catalina fue llevado por los ángeles al Monte Sinaí, y que el monasterio de allí fue construido en honor a este evento.

En la época medieval, Santa Catalina de Alejandría estaba entre las santas más populares, y a menudo se la representaba en estatuas, pinturas y otras obras de arte en iglesias y capillas. Ha sido incluida como una de las catorce «santas ayudantes», o santos importantes a los que rezar para sanar. Se la consideraba una protectora de las jóvenes y especialmente de las que eran estudiantes o estaban en claustros. También se la consideraba la patrona de los carreteros, mecánicos, molineros, filósofos, escribas y predicadores.

Santa Catalina fue especialmente popular en Francia, y fue una de las santas cuyas voces fueron escuchadas por Juana de Arco. La popularidad del nombre «Catalina» (en varias ortografías) se basa probablemente en la popularidad de Catalina de Alejandría.

En las iglesias ortodoxas, Catalina de Alejandría es conocida como una «gran mártir».

No hay evidencia histórica real para los detalles de la historia de la vida de Santa Catalina fuera de estas leyendas. Los escritos de los visitantes del monasterio del Monte Sinaí no mencionan su leyenda durante los primeros siglos después de su muerte.

La fiesta de Catalina de Alejandría, el 25 de noviembre, fue eliminada del calendario oficial de santos de la Iglesia Católica Romana en 1969, y restaurada como un monumento opcional en ese calendario en 2002.

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