Sarah Mapps Douglass y el Movimiento Anti-Esclavitud

Conocida por su trabajo en la educación de los jóvenes afroamericanos en Filadelfia y por su activo papel en la lucha contra la esclavitud, tanto en su ciudad como a nivel nacional.
Ocupación: educador, abolicionista
Fechas: 9 de septiembre de 1806 – 8 de septiembre de 1882
También conocido como: Sarah Douglass

Antecedentes y familia

  • Madre: Grace Bustill, sombrerera, hija de Cyrus Bustill, un prominente afroamericano de Filadelfia
  • Padre: Robert Douglass, Sr., peluquero y hombre de negocios
  • Esposo: William Douglass (casado en 1855, viudo en 1861)

Biografía

Nacida en Filadelfia en 1806, Sarah Mapps Douglass nació en el seno de una familia afroamericana de cierta prominencia y comodidad económica. Su madre era cuáquera y crió a su hija según esa tradición. El abuelo materno de Sarah había sido uno de los primeros miembros de la Sociedad Africana Libre, una organización filantrópica. Aunque algunos cuáqueros eran defensores de la igualdad racial y muchos abolicionistas eran cuáqueros, muchos cuáqueros blancos estaban a favor de la separación de las razas y expresaban sus prejuicios raciales libremente. La propia Sarah se vestía al estilo cuáquero y tenía amigos entre los cuáqueros blancos, pero criticaba abiertamente los prejuicios que encontraba en la secta.

Sarah fue educada mayormente en casa en sus años de juventud. Cuando Sarah tenía 13 años, su madre y un rico hombre de negocios afroamericano de Filadelfia, James Forten, fundaron una escuela para educar a los niños afroamericanos de la ciudad. Sarah fue educada en esa escuela. Consiguió un trabajo como profesora en la ciudad de Nueva York, pero regresó a Filadelfia para dirigir la escuela en Filadelfia. También ayudó a fundar una Sociedad Literaria Femenina, una de las muchas que forman parte de un movimiento en muchas ciudades del norte para fomentar la mejora personal, incluyendo la lectura y la escritura. Estas sociedades, en un compromiso con la igualdad de derechos, eran a menudo incubadoras de protesta y activismo organizados.

Movimiento contra la esclavitud

Sarah Mapps Douglass también se estaba volviendo activa en el creciente movimiento abolicionista. En 1831, ella había ayudado a recaudar dinero en apoyo del periódico abolicionista de William Lloyd Garrison, The Liberator. Ella y su madre se encontraban entre las mujeres que, en 1833, fundaron la Sociedad Femenina Antiesclavista de Filadelfia. Esta organización se convirtió en un foco de su activismo durante la mayor parte del resto de su vida. La organización incluía a mujeres tanto blancas como negras, que trabajaban juntas para educarse a sí mismas y a los demás, tanto a través de la lectura como de la escucha de los oradores, y para promover acciones para poner fin a la esclavitud, incluyendo campañas de petición y boicots.

En los círculos cuáqueros y antiesclavistas, conoció a Lucretia Mott y se hicieron amigas. Se hizo muy cercana a las hermanas abolicionistas, Sarah Grimké y Angelina Grimké.

Sabemos por las actas de las actuaciones que desempeñó un papel importante en las convenciones nacionales contra la esclavitud de 1837, 1838 y 1839.

Enseñanza

En 1833, Sarah Mapps Douglass fundó su propia escuela para niñas afroamericanas en 1833. La Sociedad se hizo cargo de su escuela en 1838, y ella siguió siendo su directora. En 1840 recuperó el control de la escuela. La cerró en 1852, en lugar de ir a trabajar para un proyecto de los Cuáqueros – por el que tenía menos rencor que antes – el Instituto para la Juventud de Color.

Cuando la madre de Douglass murió en 1842, le tocó a ella cuidar de la casa para su padre y sus hermanos.

Matrimonio

En 1855, Sarah Mapps Douglass se casó con William Douglass, quien le había propuesto matrimonio por primera vez el año anterior. Se convirtió en madrastra de sus nueve hijos que él estaba criando tras la muerte de su primera esposa. William Douglass era el rector de la Iglesia Episcopal Protestante de Santo Tomás. Durante su matrimonio, que parece no haber sido particularmente feliz, ella limitó su trabajo antiesclavista y su enseñanza, pero volvió a ese trabajo después de su muerte en 1861.

Medicina y Salud

A partir de 1853, Douglass comenzó a estudiar medicina y salud, y tomó algunos de los cursos básicos en el Colegio Médico Femenino de Pennsylvania como su primer estudiante afroamericano. También estudió en el Instituto de Damas de la Universidad Médica de Pennsylvania. Utilizó su formación para enseñar y dar conferencias sobre higiene, anatomía y salud a las mujeres afroamericanas, una oportunidad que, después de su matrimonio, se consideró más apropiada de lo que hubiera sido si no hubiera estado casada.

Durante la Guerra Civil y después de ella, Douglass continuó enseñando en el Instituto para la Juventud de Color, y también promovió la causa de los libertos y libertos del sur, mediante conferencias y recaudación de fondos.

Los últimos años

Sarah Mapps Douglass se retiró de la enseñanza en 1877, y al mismo tiempo interrumpió su formación en temas médicos. Murió en Filadelfia en 1882.

Pidió a su familia que, después de su muerte, destruyera toda su correspondencia, y también todas sus conferencias sobre temas médicos. Pero las cartas que envió a otros se conservan en las colecciones de sus corresponsales, así que no estamos sin esa documentación primaria de su vida y sus pensamientos.

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