Saul Alinsky

Saul Alinsky fue un activista político y organizador cuya labor en favor de los residentes pobres de las ciudades estadounidenses le valió el reconocimiento en el decenio de 1960. Publicó un libro, Rules For Radicals, que apareció en el acalorado ambiente político de 1971 y que se hizo familiar a lo largo de los años sobre todo a los que estudian ciencias políticas.

Alinsky, que murió en 1972, estaba quizás destinado a desvanecerse en la oscuridad. Sin embargo, su nombre apareció inesperadamente con cierto grado de prominencia durante las campañas políticas de alto perfil de los últimos años. La reputada influencia de Alinsky como organizador se ha esgrimido como un arma contra las figuras políticas actuales, en particular Barack Obama y Hillary Clinton.

Alinsky era conocido por muchos en la década de 1960. En 1966 la revista del New York Times publicó un perfil suyo titulado «Crear problemas es asunto de Alinsky», una credencial elevada para cualquier activista social de la época. Y su participación en varias acciones, incluyendo huelgas y protestas, recibió cobertura mediática.

Hillary Clinton, como estudiante en el Wellesley College, escribió una tesis sobre el activismo y los escritos de Alinsky. Cuando se presentó a la presidencia en 2016 fue atacada por ser supuestamente una discípula de Alinsky, a pesar de estar en desacuerdo con algunas de las tácticas que él defendía.

A pesar de la atención negativa que Alinsky ha recibido en los últimos años, en general fue respetado en su propio tiempo. Trabajó con clérigos y propietarios de negocios y en sus escritos y discursos, hizo hincapié en la autosuficiencia.

Aunque se autoproclamó radical, Alinsky se consideró un patriota e instó a los americanos a asumir una mayor responsabilidad en la sociedad. Los que trabajaron con él recuerdan a un hombre con una mente aguda y sentido del humor que estaba genuinamente preocupado por ayudar a aquellos que, según él, no estaban siendo tratados justamente en la sociedad.

Vida temprana

Saul David Alinsky nació en Chicago, Illinois, el 30 de enero de 1909. Sus padres, que eran inmigrantes judíos rusos, se divorciaron cuando tenía 13 años, y Alinsky se mudó a Los Ángeles con su padre. Regresó a Chicago para asistir a la Universidad de Chicago, y se licenció en arqueología en 1930.

Después de ganar una beca para continuar su educación, Alinsky estudió criminología. En 1931, comenzó a trabajar para el gobierno del estado de Illinois como sociólogo estudiando temas como la delincuencia juvenil y el crimen organizado. Ese trabajo proporcionó una educación práctica en los problemas de los barrios urbanos en las profundidades de la Gran Depresión.

Activismo

Después de varios años, Alinsky dejó su puesto en el gobierno para involucrarse en el activismo ciudadano. Cofundó una organización, el Consejo Vecinal de Back of the Yards, que se centró en llevar a cabo una reforma política que mejorara la vida en los barrios étnicamente diversos adyacentes a los famosos corrales de Chicago.

La organización trabajó con miembros del clero, funcionarios del sindicato, propietarios de negocios locales y grupos vecinales para combatir problemas como el desempleo, la vivienda insuficiente y la delincuencia juvenil. El Consejo de Vecinos de Back of the Yards, que aún existe hoy en día, tuvo mucho éxito en llamar la atención sobre los problemas locales y buscar soluciones del gobierno de la ciudad de Chicago.

A raíz de esos progresos, Alinsky, con financiación de la Fundación Marshall Field, una destacada organización benéfica de Chicago, puso en marcha una organización más ambiciosa, la Fundación de las Zonas Industriales. La nueva organización tenía por objeto llevar la acción organizada a una variedad de barrios de Chicago. Alinsky, como director ejecutivo, instó a los ciudadanos a organizarse para atender sus quejas. Y abogó por las acciones de protesta.

En 1946, Alinsky publicó su primer libro «Reveille For Radicals«. Argumentó que la democracia funcionaría mejor si la gente se organizara en grupos, generalmente en sus propios barrios. Con organización y liderazgo, podrían entonces ejercer el poder político de manera positiva. Aunque Alinsky usó con orgullo el término «radical», estaba defendiendo la protesta legal dentro del sistema existente.

A finales del decenio de 1940, Chicago experimentó tensiones raciales, ya que los afroamericanos que habían emigrado del Sur comenzaron a establecerse en la ciudad. En diciembre de 1946, la condición de Alinsky como experto en cuestiones sociales de Chicago se reflejó en un artículo del New York Times en el que expresaba su temor de que Chicago pudiera estallar en importantes disturbios raciales.

En 1949 Alinsky publicó un segundo libro, una biografía de John L. Lewis, un prominente líder laboral. En una reseña del libro en el New York Times, el corresponsal de trabajo del periódico lo calificó de entretenido y animado, pero lo criticó por exagerar el deseo de Lewis de desafiar al Congreso y a varios presidentes.

Difundiendo sus ideas

A lo largo de la década de 1950, Alinsky continuó su trabajo tratando de mejorar los barrios que creía que la sociedad mayoritaria estaba ignorando. Comenzó a viajar más allá de Chicago, difundiendo su estilo de defensa, que se centraba en acciones de protesta que presionaban, o avergonzaban, a los gobiernos para que se ocuparan de cuestiones críticas.

Cuando los cambios sociales de los años 60 comenzaron a sacudir a América, Alinsky fue a menudo crítico con los jóvenes activistas. Constantemente los instaba a organizarse, diciéndoles que aunque a menudo era un trabajo diario aburrido, a la larga les proporcionaría beneficios. Les dijo a los jóvenes que no esperaran a que surgiera un líder con carisma, sino que se involucraran ellos mismos.

Mientras los Estados Unidos lidiaban con los problemas de la pobreza y los barrios pobres, las ideas de Alinsky parecían ser prometedoras. Fue invitado a organizarse en los barrios de California así como en los barrios pobres de las ciudades del norte del estado de Nueva York.

Alinsky era a menudo crítico de los programas gubernamentales contra la pobreza y a menudo se encontraba en desacuerdo con los programas de la Gran Sociedad de la administración de Lyndon Johnson. También experimentó conflictos con organizaciones que lo habían invitado a participar en sus propios programas anti-pobreza.

En 1965, la naturaleza abrasiva de Alinsky fue una de las razones por las que la Universidad de Syracuse decidió cortar los lazos con él. En una entrevista con el periódico de la época, Alinsky dijo:

El artículo del New York Times Magazine sobre él, publicado el 10 de octubre de 1966, citaba lo que Alinsky decía a menudo a quienes trataba de organizar:

El artículo de octubre de 1966 también describía sus tácticas:

A medida que pasaban los años 60, las tácticas de Alinsky dieron resultados mixtos, y algunas localidades que habían invitado se decepcionaron. En 1971 publicó Rules For Radicals, su tercer y último libro. En él, da consejos para la acción política y la organización. El libro está escrito con su voz distintivamente irreverente, y está lleno de entretenidas historias que ilustran las lecciones que aprendió durante décadas de organización en varias comunidades.

El 12 de junio de 1972, Alinsky murió de un ataque al corazón en su casa de Carmel, California. Los obituarios destacaron su larga carrera como organizador.

Surgimiento como un arma política

Después de la muerte de Alinsky, algunas organizaciones con las que trabajó continuaron. Y Rules For Radicals se convirtió en algo así como un libro de texto para aquellos interesados en la organización de la comunidad. Sin embargo, el mismo Alinsky se desvaneció en general de la memoria, especialmente cuando se le compara con otras figuras que los americanos recuerdan de los socialmente turbulentos años 60.

La relativa oscuridad de Alinsky terminó abruptamente cuando Hillary Clinton entró en la política electoral. Cuando sus oponentes descubrieron que ella había escrito su tesis sobre Alinsky, se mostraron ansiosos por vincularla con el radical autoproclamado muerto hace tiempo.

Era cierto que Clinton, como estudiante universitario, había mantenido correspondencia con Alinsky, y había escrito una tesis sobre su trabajo (que supuestamente estaba en desacuerdo con sus tácticas). En un momento dado, una joven Hillary Clinton fue incluso invitada a trabajar para Alinsky. Pero ella tendía a creer que sus tácticas estaban demasiado fuera del sistema, y eligió asistir a la escuela de derecho en lugar de unirse a una de sus organizaciones.

El armamentismo de la reputación de Alinsky se aceleró cuando Barack Obama se presentó a la presidencia en 2008. Sus pocos años como organizador comunitario en Chicago parecieron reflejar la carrera de Alinsky. Obama y Alinsky nunca tuvieron ningún contacto, por supuesto, ya que Alinsky murió cuando Obama aún no era adolescente. Y las organizaciones para las que Obama trabajó no fueron las fundadas por Alinsky.

En la campaña de 2012, el nombre de Alinsky surgió de nuevo como un ataque contra el Presidente Obama cuando se presentó a la reelección.

Y en 2016, en la Convención Nacional Republicana, el Dr. Ben Carson invocó a Alinsky en una peculiar acusación contra Hillary Clinton. Carson afirmó que «Reglas para los Radicales» había sido dedicado a «Lucifer», lo cual no era exacto. (El libro estaba dedicado a la esposa de Alinsky, Irene; Lucifer fue mencionado de pasada en una serie de epígrafes que señalaban las tradiciones históricas de protesta).

El surgimiento de la reputación de Alinsky como esencialmente una táctica de desprestigio para usar contra los oponentes políticos sólo le ha dado gran prominencia, por supuesto. Sus dos libros de instrucciones, Reveille for Radicals y Rules For Radicals, siguen siendo impresos en ediciones de bolsillo. Dado su irreverente sentido del humor, probablemente consideraría los ataques a su nombre por parte de la derecha radical como un gran cumplido. Y su legado como alguien que buscó sacudir el sistema parece seguro.

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