Shirley Chisholm, primera mujer negra en el Congreso

Shirley Chisholm (nacida Shirley Anita St. Hill, 30 de noviembre de 1924-1 de enero de 2005) fue la primera mujer afroamericana elegida al Congreso de los Estados Unidos. Representó al 12º distrito del Congreso de Nueva York durante siete períodos (1968-1982) y rápidamente se dio a conocer por su labor en cuestiones relacionadas con las minorías, la mujer y la paz.

Hechos rápidos: Shirley Chisholm

  • Conocida por: Primera mujer afroamericana en servir en el Congreso de los Estados Unidos, de 1968 a 1982
  • Nació: el 30 de noviembre de 1924 en Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, Nueva York
  • Los padres: Charles y Ruby Seale St. Hill
  • Educación: Brooklyn College (licenciatura en sociología, cum laude); Universidad de Columbia (maestría en educación primaria)
  • Murió el 1 de enero de 2005 en Ormond Beach, Florida
  • Obras publicadas: Unbought and Unbossed y The Good Fight
  • Cónyuge(s): Conrad O. Chisholm (1959-1977), Arthur Hardwicke, Jr. (1977–1986)
  • Cita destacada: «Que yo sea una figura nacional porque fui la primera persona en 192 años en ser a la vez congresista, negro y mujer prueba, creo, que nuestra sociedad no es todavía ni justa ni libre.»

Los primeros años de vida

Shirley Chisholm nació en el barrio Bedford-Stuyvesant de Brooklyn, Nueva York, el 30 de noviembre de 1924. Era la mayor de cuatro hijas de sus padres inmigrantes, Charles St. Hill, trabajador de una fábrica de la Guayana Británica, y Ruby Seale St. Hill, costurera de Barbados. En 1928, debido a las dificultades financieras, Shirley y dos de sus hermanas fueron enviadas a Barbados para ser criadas por su abuela, donde fueron educadas en el sistema escolar de estilo británico de la isla. Regresaron a Nueva York en 1934, aunque la situación financiera no se había resuelto.

Shirley asistió a la Universidad de Brooklyn para obtener un título en sociología, donde ganó premios en debates pero descubrió que estaba excluida del club social, como todos los negros, así que organizó un club rival. Se graduó con honores en 1946 y encontró trabajo en dos guarderías de Nueva York. Se convirtió en una autoridad en educación temprana y bienestar infantil, y en consultora educativa de la Oficina de Bienestar Infantil de Brooklyn. Al mismo tiempo, trabajó como voluntaria en las ligas políticas locales y en la Liga de Mujeres Votantes.

Participación más profunda en la política

En 1949, Shirley se casó con Conrad O. Chisholm, un investigador privado y estudiante graduado de Jamaica. Juntos se involucraron cada vez más en los asuntos políticos municipales de Nueva York, estableciendo una serie de organizaciones locales para incorporar a negros e hispanos a la política.

Shirley Chisholm regresó a la escuela y obtuvo una maestría en educación elemental en la Universidad de Columbia en 1956 y se involucró en la organización comunitaria de base y en el Partido Demócrata, ayudando a formar el Club Demócrata de la Unidad en 1960. Su base comunitaria ayudó a hacer posible una victoria cuando se postuló para la Asamblea del Estado de Nueva York en 1964.

Congreso

En 1968, Shirley Chisholm se presentó como candidata al Congreso desde Brooklyn, ganando ese escaño mientras se presentaba contra James Farmer, un veterano afroamericano de los Freedom Rides de los años 60 en el sur y ex presidente nacional del Congreso de Igualdad Racial. Con su victoria, se convirtió en la primera mujer negra elegida al Congreso.

Su primera batalla congresional – en la que luchó contra muchos – fue con el presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, Wilbur Mills, que era el responsable de asignar los nombramientos de los comités. Chisholm era del distrito urbano 12 de Nueva York; Mills la asignó al comité de agricultura. «Al parecer», dijo, «todo lo que saben aquí en Washington sobre Brooklyn es que un árbol creció allí». El presidente de la Cámara le dijo que «fuera un buen soldado» y aceptara la asignación, pero ella insistió y finalmente Mills la asignó a los Comités de Educación y Trabajo.

Contrató sólo mujeres para su personal y fue conocida por tomar posiciones contra la guerra de Vietnam, por los asuntos de las minorías y las mujeres, y por desafiar el sistema de antigüedad del Congreso. Fue franca y no se interesó en conformarse: en 1971, Chisholm fue miembro fundador del Grupo Nacional de Mujeres Políticas y en 1972 visitó al voluble segregacionista gobernador de Alabama George Wallace en el hospital cuando se recuperaba de un intento de asesinato. Él se asombró al verla y ella fue criticada por visitarlo, pero el acto le abrió las puertas. En 1974, Wallace apoyó su proyecto de ley para extender las disposiciones del salario mínimo federal a los trabajadores domésticos.

Presentación de candidaturas a la presidencia y abandono del Congreso

Chisholm se postuló para la nominación demócrata a la presidencia en 1972. Sabía que no podía ganar la nominación, que finalmente fue a parar a George McGovern, pero no obstante quería plantear cuestiones que consideraba importantes. Fue la primera persona negra y la primera mujer negra que se presentó a la presidencia con una candidatura de un partido importante y fue la primera mujer que ganó delegados para una nominación presidencial de un partido importante.

En 1977 se divorció de su primer marido y se casó con el empresario Arthur Hardwicke, Jr. Chisholm sirvió en el Congreso durante siete períodos. Se retiró en 1982 porque, como ella misma dijo, los legisladores moderados y liberales estaban «corriendo para cubrirse de la nueva derecha». También quería ocuparse de su marido, que había resultado herido en un accidente automovilístico; murió en 1986. En 1984, ayudó a formar el Congreso Político Nacional de Mujeres Negras (NPCBW). De 1983 a 1987, enseñó política y estudios sobre la mujer como profesora de Purington en el Mount Holyoke College y habló ampliamente.

Se trasladó a Florida en 1991 y fue brevemente embajadora en Jamaica durante el primer mandato del Presidente Bill Clinton.

Muerte y legado

Shirley Chisholm murió en su casa de Ormond Beach, Florida, el 1 de enero de 2005, después de sufrir una serie de apoplejías.

El legado de valor y persistencia de Chisholm se ve en todos sus escritos, discursos y acciones dentro y fuera del gobierno. Participó en la fundación o administración o en el fuerte apoyo de numerosas organizaciones, entre ellas la Organización Nacional de Mujeres, la Liga de Mujeres Votantes, la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP), los Americanos para la Acción Democrática (ADA) y el Grupo Nacional de Mujeres Políticas.

En 2004 dijo: «Quiero que la historia me recuerde no sólo como la primera mujer negra elegida para el Congreso, no como la primera mujer negra que se presentó a la presidencia de los Estados Unidos, sino como una mujer negra que vivió en el siglo XX y se atrevió a ser ella misma».

Fuentes

  • Barron, James. «Shirley Chisholm, pionera ‘sin jefe’ en el Congreso, está muerta a los 80 años». The New York Times, 3 de enero de 2005.
  • Chisholm, Shirley. «La buena lucha». Nueva York: Harper & Row, 1973. Imprimir.
  • «Sin comprar y sin jefe». Washington, DC: Take Root Media, 1970 (2009).
  • Jackson, Harold. «Shirley Chisholm: La primera mujer negra elegida al Congreso, fue una defensora abierta contra la discriminación». The Guardian, 3 de enero de 2005.
  • Thurber, Jon. «Shirley Chisholm, 80 años; se postuló para presidente, sirvió 13 años en el Congreso». Los Angeles Times, 4 de enero de 2005.

Fuente: www.curionautas.com

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