Shirley Graham Du Bois: Activista, compositora, escritora

Shirley Graham Du Bois es conocida por su labor en el ámbito de los derechos civiles y por sus escritos, especialmente sobre las figuras históricas afroamericanas y africanas. Su segundo marido fue W.E.B. Du Bois. Se convirtió en una especie de paria en los círculos de derechos civiles americanos con su posterior asociación con el comunismo, lo que llevó a que se descuidara mucho su papel en la historia negra americana

Los primeros años y el primer matrimonio

Shirley Graham nació en Indianápolis, Indiana, en 1896, hija de un ministro que ocupó cargos en Louisiana, Colorado y el estado de Washington. Desarrolló un interés en la música, y a menudo tocaba el piano y el órgano en las iglesias de su padre.

Después de graduarse de la escuela secundaria en 1914 en Spokane, tomó cursos de negocios y trabajó en oficinas en Washington. También tocaba el órgano en teatros de música; los teatros eran sólo para blancos, pero ella permanecía entre bastidores.

En 1921, se casó y pronto tuvo dos hijos. El matrimonio terminó – según algunos relatos, ella enviudó en 1924, aunque otras fuentes dicen que el matrimonio terminó en divorcio en 1929.

Evolución de la carrera

Actualmente es madre soltera de dos niños pequeños y viajó con sus padres a París en 1926 cuando su padre se dirigía a un nuevo trabajo en Liberia como presidenta de un colegio allí. En París, estudió música y, cuando regresó a los Estados Unidos, asistió brevemente a la Universidad Howard para estudiar música allí. De 1929 a 1931 enseñó en el Morgan College, y luego regresó a sus estudios en el Oberlin College. Se graduó con una licenciatura en 1934 y obtuvo su maestría en 1935.

Fue contratada por el Colegio Estatal Agrícola e Industrial de Tennessee en Nashville para dirigir su departamento de bellas artes. Después de un año, se marchó para unirse a un proyecto del Proyecto de Teatro Federal de la Administración de Proyectos de Obras, y sirvió como directora en 1936 a 1938 de la Unidad de Negros de Chicago, donde enseñó y dirigió obras de teatro.

Con una beca de escritura creativa, comenzó un programa de doctorado en Yale, escribiendo obras de teatro que se producían, usando ese medio para explorar el racismo. No completó el programa, y en su lugar fue a trabajar para la YWCA. Primero dirigió el trabajo teatral en Indianápolis, luego se fue a Arizona para supervisar un grupo de teatro patrocinado por la YWCA y la USO en una base con 30.000 soldados negros.

La discriminación racial en la base llevó a Graham a involucrarse en el activismo por los derechos civiles, y perdió su trabajo por eso en 1942. Al año siguiente, su hijo Robert murió en una estación de reclutamiento del ejército, recibiendo un tratamiento médico deficiente, y eso aumentó su compromiso de trabajar contra la discriminación.

W.E.B. Du Bois

Buscando un empleo, se puso en contacto con el líder de los derechos civiles W.E.B. Du Bois, a quien había conocido a través de sus padres cuando tenía veinte años, y que era casi 29 años mayor que ella. Había mantenido correspondencia con él durante algunos años, y esperaba que él pudiera ayudarla a encontrar trabajo. Fue contratada como secretaria de campo de la NAACP en la ciudad de Nueva York en 1943. Escribió artículos en revistas y biografías de héroes negros para ser leídos por jóvenes adultos.

W.E.B. Du Bois se había casado con su primera esposa, Nina Gomer, en 1896, el mismo año en que nació Shirley Graham. Ella murió en 1950. Ese año, Du Bois se postuló para senador en Nueva York con el Partido Laborista Americano. Se había convertido en un defensor del comunismo, creyendo que era mejor que el capitalismo para la gente de color en todo el mundo, mientras que reconocía que la Unión Soviética también tenía defectos. Pero esta era la era del McCarthyismo, y el gobierno, comenzando con el FBI siguiéndole la pista en 1942, lo persiguió agresivamente. En 1950, Du Bois se convirtió en presidente de una organización de oposición a las armas nucleares, el Centro de Información para la Paz, que abogaba por peticiones a los gobiernos a nivel mundial. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos consideró al CPI como un agente de un estado extranjero y cuando Du Bois y otros se negaron a registrar la organización como tal, el gobierno presentó cargos. W.E.B. Du Bois fue acusado el 9 de febrero como un agente extranjero no registrado. El 14 de febrero se casó en secreto con Shirley Graham, que tomó su nombre; como su esposa, ella podía visitarlo en la cárcel si estaba encarcelado, aunque el gobierno decidió no encarcelarlo. El 27 de febrero, su matrimonio se repitió en una ceremonia pública formal. El novio tenía 83 años, la novia 55. En algún momento, ella había empezado a dar una edad unos diez años menor que su edad real; su nuevo marido habló de casarse con una segunda esposa «cuarenta años» más joven que él.

El hijo de Shirley Graham Du Bois, David, se acercó a su padrastro, y finalmente cambió su apellido a Du Bois y trabajó con él. Continuó escribiendo, ahora bajo su nuevo nombre de casada. A su marido se le había impedido asistir a una conferencia en 1955 en Indonesia de 29 naciones no alineadas que fue el resultado de años de su propia visión y esfuerzos, pero en 1958, su pasaporte fue restaurado. La pareja entonces viajó junta, incluyendo a Rusia y China.

La era McCarthy y el exilio

Cuando los Estados Unidos apoyaron la Ley McCarran en 1961, W.E.B. Du Bois se unió formal y públicamente al Partido Comunista como protesta. El año anterior, la pareja había visitado Ghana y Nigeria. En 1961, el gobierno de Ghana invitó a W.E.B. Du Bois a encabezar un proyecto para crear una enciclopedia de la diáspora africana, y Shirley y W.E.B. se trasladaron a Ghana. En 1963, los Estados Unidos se negaron a renovar su pasaporte; el pasaporte de Shirley tampoco fue renovado y no fueron bienvenidos en su país de origen. W.E.B. Du Bois se convirtió en ciudadano de Ghana en señal de protesta. Más tarde ese año, en agosto, murió en Accra (Ghana) y fue enterrado allí. El día después de su muerte, la Marcha de 1963 en Washington guardó un momento de silencio en honor de Du Bois.

Shirley Graham Du Bois, ahora viuda y sin pasaporte estadounidense, aceptó un trabajo como directora de la Televisión de Ghana. En 1967 se mudó a Egipto. El gobierno de los Estados Unidos le permitió visitar los Estados Unidos en 1971 y 1975. En 1973, vendió los papeles de su marido a la Universidad de Massachusetts para recaudar fondos. En 1976, cuando se le diagnosticó cáncer de mama, fue a China para recibir tratamiento y murió allí en marzo de 1977.

Antecedentes, Familia:

  • Madre: Etta Bell
  • Padre: Rev. David A. Graham, ministro de la Iglesia Metodista Episcopal Africana
  • Hermanos:

Educación:

  • Escuelas públicas
  • Escuela de negocios
  • Universidad Howard, música
  • Oberlin College, Licenciatura en música, 1934, Maestría en 1935
  • Escuela de Drama de Yale 1938-1940, programa de doctorado, se fue antes de completar el grado

Matrimonio, hijos:

  1. Esposo: Shadrach T. McCanns (casado en 1921; divorciado en 1929 o viudo en 1924, las fuentes difieren). Hijos: Robert, David
  2. Esposo: W.E.B. Du Bois (se casó el 14 de febrero de 1951, con una ceremonia pública el 27 de febrero; enviudó en 1963). Sin hijos.

Ocupación: escritor, compositor musical, activista
Fechas: 11 de noviembre de 1896 – 27 de marzo de 1977
También conocido como:Shirley Graham, Shirley McCanns, Lola Bell Graham

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