Shulamith Firestone: Feminista radical, teórica, autora

Conocido por: la teoría feminista radical
Ocupación: escritor
Fechas: nacido en 1945, muerto el 28 de agosto de 2012
También conocido como: Shulie Firestone

Antecedentes

Shulamith (Shulie) Firestone era una teórica feminista conocida por su libro La dialéctica del sexo: El caso de la revolución feminista, publicado cuando tenía sólo 25 años.

Nacido en Canadá en 1945 en el seno de una familia judía ortodoxa, Shulamith Firestone se trasladó a los Estados Unidos cuando era niño y se graduó en el Instituto de Arte de Chicago. Fue el tema de un corto documental de 1967 llamado Shulie, parte de una serie de películas hechas por estudiantes de arte de Chicago. La película seguía un día típico de su vida con escenas de viajes, trabajo y arte. Aunque nunca se estrenó, la película se volvió a ver en un remake de simulacro plano a plano en 1997, también llamado Shulie. Las escenas originales fueron recreadas fielmente pero ella fue interpretada por una actriz.

Grupos feministas

Shulamith Firestone ayudó a crear varios grupos feministas radicales. Con Jo Freeman, ella comenzó el Westside Group, un grupo de concienciación temprana en Chicago. En 1967, Firestone fue una de las fundadoras de New York Radical Women. Cuando el NYRW se dividió en facciones en medio de un desacuerdo sobre la dirección que debía tomar el grupo, lanzó Redstockings con Ellen Willis.

Los miembros de Redstockings rechazaron la izquierda política existente. Acusaron a otros grupos feministas de seguir formando parte de una sociedad que oprimía a las mujeres. Redstockings llamó la atención cuando sus miembros interrumpieron una audiencia sobre el aborto en 1970 en la ciudad de Nueva York en la que los oradores programados eran una docena de hombres y una monja. Más tarde, Redstockings celebró su propia audiencia, permitiendo a las mujeres testificar sobre el aborto.

Los trabajos publicados de Shulamith Firestone

En su ensayo de 1968 «El movimiento por los derechos de la mujer en los Estados Unidos: una nueva visión», Shulamith Firestone afirmó que los movimientos por los derechos de la mujer siempre han sido radicales, y siempre se han opuesto firmemente y han sido erradicados. Señaló que era extremadamente difícil para las mujeres del siglo XIX enfrentarse a la iglesia, a la ley arraigada del poder del hombre blanco y a la estructura familiar «tradicional» que sirvió hábilmente a la revolución industrial. Describir a las sufragistas como ancianas persuadiendo suavemente a los hombres para que les permitieran votar era un esfuerzo por minimizar tanto la lucha de las mujeres como la opresión contra la que luchaban. Firestone insistió en que lo mismo les ocurría a las feministas del siglo XX.

La obra más conocida de Shulamith Firestone es el libro de 1970 La dialéctica del sexo: El caso de la revolución feminista. En él, Firestone dice que la cultura de la discriminación sexual se remonta a la estructura biológica de la vida misma. Afirma que la sociedad puede haber evolucionado hasta un punto con tecnología reproductiva avanzada en el que las mujeres podrían liberarse de embarazos «bárbaros» y partos dolorosos. Eliminando esta diferencia fundamental entre los sexos, la discriminación sexual podría finalmente ser eliminada.

El libro se convirtió en un texto influyente de la teoría feminista y a menudo es recordado por la noción de que las mujeres podían apoderarse de los medios de reproducción. Kathleen Hanna y Naomi Wolf, entre otros, han señalado la importancia del libro como parte de la teoría feminista.

Shulamith Firestone desapareció del ojo público después de los primeros años 70. Tras luchar contra las enfermedades mentales, en 1998 publicó Airless Spaces, una colección de historias cortas sobre personajes de la ciudad de Nueva York que entran y salen de hospitales mentales. La Dialéctica del Sexo se reeditó en una nueva edición en 2003.

El 28 de agosto de 2012, Shulamith Firestone fue encontrada muerta en su apartamento en la ciudad de Nueva York.

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