Stephen Douglas

Stephen Douglas fue un influyente senador de Illinois que se convirtió en uno de los políticos más poderosos de América durante la década anterior a la Guerra Civil. Participó en importantes leyes, incluida la controvertida Ley de Kansas-Nebraska, y fue el oponente de Abraham Lincoln en una histórica serie de debates políticos en 1858.

Douglas se postuló para presidente contra Lincoln en la elección de 1860, y murió al año siguiente, justo cuando comenzaba la Guerra Civil. Y aunque se le recuerda sobre todo por haber sido un eterno oponente de Lincoln, su influencia en la vida política americana en la década de 1850 fue profunda.

Los comienzos de la vida

Stephen Douglas nació en el seno de una familia de Nueva Inglaterra bien educada, aunque la vida de Stephen cambió profundamente cuando su padre, un médico, murió repentinamente cuando Stephen tenía dos meses de edad. De adolescente, Stephen fue aprendiz de ebanista para aprender un oficio, y odiaba el trabajo.

La elección de 1828, cuando Andrew Jackson derrotó la reelección de John Quincy Adams, fascinó al joven Douglas de 15 años. Adoptó a Jackson como su héroe personal.

Los requisitos de educación para ser abogado eran considerablemente menos estrictos en el oeste, por lo que Douglas, a la edad de 20 años, partió hacia el oeste desde su casa en el norte del estado de Nueva York. Finalmente se estableció en Illinois, y se formó con un abogado local y se capacitó para ejercer la abogacía en Illinois justo antes de cumplir los 21 años.

Carrera política

El ascenso de Douglas en la política de Illinois fue repentino, un gran contraste con el hombre que siempre sería su rival, Abraham Lincoln.

En Washington, Douglas llegó a ser conocido como un trabajador incansable y un astuto estratega político. Tras ser elegido para el Senado, ocupó un lugar en el muy poderoso Comité de los Territorios, y se aseguró de participar en las decisiones críticas que afectaban a los territorios occidentales y a los nuevos estados que pudieran entrar en la Unión.

Con la excepción de los famosos debates entre Lincoln y Douglas, Douglas es más conocido por su trabajo en la Ley de Kansas-Nebraska. Douglas pensó que la legislación podría disminuir las tensiones sobre la esclavitud. De hecho, tuvo el efecto contrario.

Rivalidad con Lincoln

La Ley de Kansas-Nebraska impulsó a Abraham Lincoln, que había dejado de lado sus ambiciones políticas, a oponerse a Douglas.

En 1858 Lincoln se presentó a la elección del Senado de los EE.UU. que ocupaba Douglas, y se enfrentaron en una serie de siete debates. Los debates fueron en realidad bastante desagradables a veces. En un momento dado, Douglas inventó una historia destinada a inflamar a la multitud, afirmando que el famoso abolicionista y ex esclavo Frederick Douglas había sido visto en Illinois, viajando por el estado en un carruaje en compañía de dos mujeres blancas.

Mientras que Lincoln puede haber sido considerado el vencedor de los debates en la visión de la historia, Douglas ganó la elección senatorial de 1858. Se enfrentó a Lincoln en una carrera a cuatro bandas por la presidencia en 1860 y, por supuesto, Lincoln ganó.

Douglas apoyó a Lincoln en los primeros días de la Guerra Civil, pero murió poco después.

Mientras que Douglas es recordado más a menudo como un rival de Lincoln, alguien que lo antagonizó e inspiró, durante la mayor parte de sus vidas Douglas fue mucho más famoso y fue considerado más exitoso y poderoso.

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